Soju : votre boisson spiritueuse Coréenne

Boisson alcoolisée n°1 en Corée | La plus vendu dans le monde

L’ABUS D’ALCOOL EST DANGEREUX POUR LA SANTÉ, NE FAITES PAS COMME LES CORÉENS : BUVEZ LE SOJU AVEC MODÉRATION !

En dehors des habitants de la Corée (plutôt du Sud), personne ne semble avoir entendu parler de la boisson nommée soju. Pourtant, cette boisson alcoolisée est la plus vendue au monde. Oui vous lisez bien, le soju est bien plus vendu que la vodka, le rhum ou le whisky. La raison est simple : en Corée la population en boit boit beaucoup, mais vraiment énormément.

L’origine du soju

Apparu en Mongolie vers la fin du 18ème siècle, cette boisson alcoolisée a migré de plus en plus vers le sud-est de l’Asie pour devenir LA spécialité de la Corée. Mais il faut savoir qu’avec l’expansion de cette boisson, beaucoup de marques et d’entreprise en distille … et cela n’aide pas à savoir qu’est-ce qu’un bon soju ? ou qu’est-ce qu’un « vrai » soju ?. De plus beaucoup de gens pensent que c’est la version coréenne du saké … alors que non pas du tout !
Traditionnellement fait à partir de riz, la céréale à la base de ce spiritueux à changer à cause du rationnement lors de la dictature. Les distilleries ont alors fait le choix de différentes céréales pour en créer de manière industrielle. Il faut savoir aussi que le soju peut être embouteillé à bas taux d’alcool 16%, comme à haut taux et ce jusque 53%.
Le soju qui s’écrit 소주 en coréen possède aussi d’autres nom dans le texte (issus du dictionnaire Coréen) : noju(노주),huaju(화주),hanju(한주),baekju(백주),kiju(기주).

Comment boire du soju ?

Avec tant de différents types de soju à choisir dans les rayons et sur Internet, il n’est pas surprenant qu’il soit bu de différentes manières … accordé par rapport au met, mais aussi par rapport au moment de la journée. Certains styles se dégustent avec des viandes grillées, tandis que d’autres ajoutent le parfait piquant à un cocktail.

Qu’est-ce que ce cet alcool Coréen ?

Malgré ses 700 ans d’histoire, il n’y a pas de consensus sur la définition précise du soju. Le nom lui-même signifie seulement « liqueur brûlée », c’est-à-dire quelque chose qui a été distillé. Bien qu’il existe 15 règles légales pour la fabrication du Scotch et six pour le bourbon, pas un seul règlement ne dicte comment le soju devrait être fabriqué, où il devrait être produit ou quels matériaux de base devraient être utilisés dans sa distillation.
On dit parfois à tort que le soju est l’alcool le plus vendu dans le monde, une distinction qui appartient en fait au baijiu chinois. Mais depuis plus d’une décennie, la marque d’alcool la plus populaire au monde est Jinro, qui a vendu 73,9 millions de caisses de soju en 2016-plus de caisses d’alcool que Smirnoff, Johnny Walker, Bacardi, Jack Daniel’s et Absolut réunis.

Bouteille et verre de soju sur table en bois

Deux verres servis de soju avec la bouteille Saan Soju


Une grande partie de cette quantité est consommée par les Sud-Coréens, qui boivent plus d’alcool que n’importe qui d’autre dans le monde – et le soju représente 98 % du marché de l’alcool de leur pays, selon Euromonitor. La popularité de Soju est due en partie à son prix – comparable à celui de l’eau embouteillée – mais aussi à la signification culturelle de l’alcool, qu’il est difficile de surestimer. Soju est attendu à tout, des baptêmes aux enterrements, créant une demande de niche suffisante pour que la marque Good Day tente actuellement d’accaparer le marché funéraire avec une ligne appelée Missing You.
Mais même les vendeurs de soju ne savent pas très bien ce qu’est l’alcool. Selon un porte-parole de la marque coréenne Hwayo, la définition du soju est « une question difficile ». Hooni Kim, le chef étoilé au Michelin derrière les restaurants coréens de New York comme Danji et Hanjan, qui stockent huit marques différentes de soju, a démissionné lorsqu’on lui a demandé quel goût l’esprit était censé avoir. Jusqu’à récemment, il disait : « Je n’y ai jamais vraiment pensé. »
Bien que Kim ait décrit la Corée comme un pays « où la modernisation ne prend pas le pas sur la tradition« , le soju représente pour cet entrepreneur une exception.

Comment arriver à la racine de quelque chose, demanda-t-il plus tard, alors que les gens ne savent même pas ce qu’est le soju ?

Le verre de soju pour vous

Le soju des coréens ivres morts dans les rues de Corée

Cette liqueur est un alcool Coréen fort qui vous défonce le crâne en deux minutes. À peine la fiole finie, l’alcool contenu dans le soju vous rend directement saoul. Très logiquement, Séoul (capital de la Corée) est en passe de devenir la capitale internationale des personnes bourrées. Alors faites bien attention lorsque vous commencez à boire cette liqueur … vous ne pourrez plus vous arrêter et cela laissera des séquelles dans votre organisme : attention au lendemain.

Le soju : un remède ou un refuge

Le soju est en fait une sorte d’antidépresseur, un refuge pour la détresse des sud coréens. Que cela soit le refuge de la détresse sentimentale ou une autre détresse, la  solution reste de boire vite et beaucoup de cette liqueur asiatique.

Un jeune réalisateur Coréen par du soju

Ces scènes de beuverie me semblent nécessaires. Elles permettent de montrer que les personnages ressentent parfois le besoin d’être ivres

En effet le réalisateur Hong Sangsoo de Seule sur la plage la nuit, sorti le 10 janvier 2018 nous indique clairement que le soju est un point central de la culture Coréenne, ce n’est pas le personnage central du film, c’est aussi le liant, le ciment qui lie les personnages ensemble.

L’histoire de Brandon Hill et du soju

Après des mois d’expériences ratées et des milliers de dollars gaspillés, Brandon Hill croyait qu’il était enfin sur le point d’écrire l’histoire de l’alcool. Il vérifia les jauges, se stabilisant pour la première fois, et regarda par la fenêtre du réservoir de distillation, où la vapeur s’enroulait de la purée comme de la fumée de pipe. Le méthanol toxique s’est égoutté hors de la course, et la bonne liqueur a tourbillonné à travers des condenseurs enroulés, se vidant dans un récipient en verre.
Il n’y avait plus d’odeur de sucre brûlé, remplacé par des cerises et des prunes mûres sur une faible terre. Le liquide, autrefois jaune brumeux, était maintenant clair et réfractaire comme le quartz. Il s’est préparé à la brûlure à laquelle il s’attendait, mais lorsqu’il l’a goûté, l’alcool a coulé en douceur – et Hill s’est tellement excité qu’il a frappé le contenant qui le transportait sur le sol. Même lorsqu’il s’est brisé, il s’est mis à rire. « Je savais que je l’avais eu », se souvient-il.
Hill, un homme blanc de 34 ans originaire de Caroline du Sud, dit qu’avec ce premier lot réussi, il est devenu la première personne à produire du soju traditionnel, l’une des liqueurs les plus chères à la Corée du Sud, en dehors des frontières du pays. Au cours des deux années qui ont suivi, il a aidé à mettre quelque chose de marginalisé en Amérique comme « solvant de nettoyage » sur les menus de chefs comme Daniel Boulud, et a créé un produit qui est également apprécié par les buveurs de soju à New York et à Séoul, où les bouteilles de sa marque, Tokki, importées illicitement, se vendent maintenant pour près de 150 $. Le seul problème : personne ne semble être d’accord sur ce qu’il a réellement fait.

Soju américain

Soju américain une autre bouteille de soju que la traditionnelle coréenne

Soju américain une autre bouteille de soju que la traditionnelle coréenne


De retour en Amérique, le marché du soju est devenu encore plus confus. Hill a refusé de commenter d’autres marques américaines, mais Tokki a été précédé par la marque américaine de soju Yobo, qui est fabriquée à partir de raisins distillés et sans nuruk. Carolyn Kim, la fondatrice, m’a dit qu’elle voulait simplement faire une version de meilleure qualité du soju moderne qui est actuellement populaire – un  » esprit clair et doux  » qui se boit et se marie bien avec la nourriture coréenne. Elle se demande aussi comment définir l’alcool lui-même, mais elle n’est pas gênée par cette ambiguïté quand il s’agit de Yobo.

Nous pensons que c’est plus soju que n’importe quoi d’autre, et c’est l’espace dans lequel je suis à l’aise.

La dernière marque américaine, West 32 Soju, lancée l’année dernière, est presque identique en termes d’esthétique et de prix aux marques de bouteilles vertes. Bien qu’il s’agisse peut-être du soju le moins traditionnel sur le marché américain, fabriqué à partir de maïs distillé et sucré avec du sucre de canne, dont aucun des deux n’est originaire de Corée, et sans nuruk-il est aussi le plus abordable, et les fondateurs Daniel Lee et Maxwell Fine disent que c’est le but. La principale question à laquelle ils ont cherché à répondre avec leur produit était « Comment pouvons-nous fournir un soju entièrement naturel, c’est-à-dire une version plus propre de ce à quoi les gens sont habitués, et ne pas casser la banque », selon Lee. Ils se demandaient si les prix plus élevés des autres marques américaines présentent le soju comme autre chose qu’une boisson qui facilite une atmosphère sociale spécifique.

Ils ont d’excellents produits, et c’est vraiment super ce qu’ils font, mais est-ce que cela enlève de l’essence du soju ?

Après avoir parlé avec Lee, je me suis assis avec Hooni Kim, le chef. Il croit également qu’il devrait y avoir une définition plus étroite du soju et, bien que Tokki apparaisse en haut de ses menus de boissons alcoolisées, il admet qu’il n’est pas puriste, appréciant le soju sous toutes ses formes.
Soju a incarné tellement de choses – histoire, résistance, communauté – qu’il n’est pas étonnant que l’esprit soit si difficile à analyser. Considérant cette complexité, Kim suggère que diviser le soju le long d’un binaire de « traditionnel » et « moderne » n’est pas utile, parce que cela manque ce qu’il trouve intéressant à propos de Tokki.
En l’absence d’une définition, il implique que Tokki n’est ni traditionnel ni moderne ; il occupe l’espace entre deux catégories. C’est emblématique du processus que l’esprit subit pour devenir autre chose.